Vond je mijn test leuk?
Vergeet niet om het te delen met je vrienden :-) Ik heb geen budget voor reclame, dank je wel!
Deel op Facebook
Nederlands is niet mijn moedertaal en voor bepaalde paragrafen heb ik automatische vertaling gebruikt.

Samsung Gear 360 test / review

Sinds 2-3 jaar zien we allerlei 360 camera’s (voornamelijk Chinese en/of crowdfunded) op de markt, maar tot nu toe had geen enkel groot merk de sprong gemaakt. Het is in 2016 dat de reus Samsung in het spel stapte met de Samsung Gear 360, een consumentencamera met aantrekkelijke specificaties voor een scherpe prijs. Ik gebruik het nu al meer dan twee maanden, is het de moeite waard om te kopen? Antwoord hieronder!

Mijn verwachtingen

Ik ben niet de typische actiecamera klant, ik ben niet in extreme sporten en ik voel ook niet de noodzaak om mijn dagelijks leven te delen met een camera. Voordat ik de Gear 360 kocht, schoot ik al 360 foto’s op met mijn Canon DSLR en een Nodal Ninja panoramabeugel, maar zelfs als de uiteindelijke uitvoer echt mooi is, is het een zeer tijdrovend proces. Ik wilde graag zien of dat glanzende cameraje me wat tijd kon besparen om panoramafoto’s te maken met minder kwaliteit, maar hoeveel was mijn belangrijkste vraag.

Ik ga niet in alle technische details over deze camera gaan want er zijn al veel sites die dat al doen en wat de specificaties ook zijn, ik ben alleen geïnteresseerd in wat er gebeurt als je op de kleine rode knop bovenop de camera drukt.

Mooi maar onpraktisch ontwerp

Er zijn veel verschillende soorten camera’s op de markt vandaag de dag en sommige van hen zien er niet eens uit als een camera, het doet je je afvragen of mensen echt betaald werden om zulke objecten te ontwerpen. Samsung ging voor bolvormig ontwerp en zelfs als design een subjectief ding is, zou ik zeggen dat het’ waarschijnlijk een van de mooiste 360 camera op de markt vandaag. Het is netjes, mooi en glanzend. Toen ik er tijdens mijn vakantie mee rondliep, voelden veel mensen zich aangetrokken en kwamen naar mij toe om er meer informatie over te vragen. De eerste missie van zo’ n object is om mensen te laten willen hebben, Samsung deed daar goed werk aan.

Oké, design is leuk maar is het praktisch? Het antwoord is duidelijk nee. Vergeet de camera niet in je zak te stoppen, het voelt alsof je een extra testikel hebt, dat heb je waarschijnlijk niet nodig. De mooie ronde vorm geef je geen idee waar je je vingers op legt bij het manipuleren van de camera. Uiteindelijk zet je overal op het lenskapje vingerafdrukken die de kwaliteit van je foto’s beïnvloeden. De kleinste vlek op het lenskapje resulteert meestal in een grote flare op het beeld, vooral bij helder licht.

De camera heeft een zijdelingse opening voor USB-poorten, geheugenkaart en batterij. Nogmaals, het is mooi ontworpen, je ziet het niet eens als je er geen aandacht aan besteedt. Als je geen goede ogen hebt, zul je altijd een beetje moeite hebben om de USB-kabel te plaatsen, omdat er niet veel ruimte in past. Als je de kabel niet kunt plaatsen, worden er ook enkele vingerafdrukken op de lenskap geplaatst.

De Gear 360 is verpakt met een klein statief, makkelijk toe te voegen of te verwijderen, allemaal netjes maar het statiefje is goed zichtbaar op de foto’ s. Het alternatief is het kopen van een hoogstaande monopod (zie mijn foto’s hieronder).

De Gear 360 is dus mooi maar echt niet praktisch.

Beeldkwaliteit

Produceert de Samsung Gear 360 mooie foto’ s? Dat was mijn belangrijkste vraag en het antwoord is helaas niet zo eenvoudig. Voordat ik de camera kocht, zocht ik naar foto’s en video’s die met de camera waren gemaakt en meestal was ik een beetje teleurgesteld. Omdat ik mijn Canon Eos 7D Mark II voornamelijk gebruik om foto’s te maken, was ik niet neutraal, maar toch besloot ik het een poging te geven voor de fun. Nou, de camera verbaasde me echt, het is echt helemaal niet slecht. Natuurlijk is het niet in dezelfde klasse als mijn DSLR, maar het is goedkoper, het is gemakkelijker te vervoeren en het duurt slechts enkele seconden om 360 foto’s te produceren. Laten we eens kijken naar enkele voorbeelden.

De Gear 360 produceert een enkel bestand waarin je twee fisheye-foto’s vindt die je moet samenvoegen om een panoramische foto te krijgen. Als je de individuele foto’s hieronder bekijkt, kun je zien dat de kwaliteit mooi is. Er zijn enkele gebreken zoals zichtbare randen, fakkels veroorzaakt door de zon of vingerafdrukken, sommige chromatische aberatie, maar voor die prijs is het weer echt goed.

Hier is een voorbeeld van wat de camera kan produceren voordat je gaat stitchen. Het is een foto die genomen is in de buurt van het Bodenmeer in Zuid-Duitsland. Ik heb bewust voor deze foto gekozen omdat er veel contrast is tussen licht en schaduwen, het laat echt zien waartoe de camera in staat is. Opnieuw kan het niet concurreren met een veel duurdere DSLR, maar toch is het echt leuk. Die camera’s zijn niet gemaakt om te printen, dus het geeft je niet veel zorg als sommige gebieden overbelicht zijn of als je wat graan hebt bij weinig licht. Die camera’s worden gemaakt om levensmomenten te vangen en deze doet er goed aan.

Zoom in op een van de beelden. De camera produceert mooi verzadigde kleuren en scherpte is mooi in het midden, maar verdwijnt langzaam weg langs de randen. De cirkel rond het lenskapje is helaas zichtbaar, maar je kunt er gemakkelijk van af komen. Er is een chromatische aberatie in de lucht of rond bladeren, niets ongewoons voor een goedkope camera.

Zoom aan de andere kant. Dit deel van de camera raakte direct zonlicht en een groot deel van het beeld kwam in overbelichting terecht. Als je dit weet, moet je zeker proberen om directe hit van de zon te vermijden.

Stitching met Action Director

De Gear 360 pakket wordt geleverd met een serienummer voor Action Director. Je hoeft het gewoon te downloaden en je serienummer te registreren, het is gratis! Action Director is een zeer eenvoudig foto- en video stitching programma. Je sleept de inhoud van je camera gewoon naar beneden en het zal meteen beginnen te stitchen.

Het maakt niet uit welke software je ook gebruikt, stitching beschadigen de kwaliteit en er is geen manier om dit te vermijden met dit type camera. Het grote voordeel ten opzichte van single lens oplossingen is dat je alles tegelijk vastlegt, je bent letterlijk in de actie terwijl met een DSRL mensen of objecten bewegen terwijl je je opnamen maakt. Dus ja, de kwaliteit is verslechterd maar 360 foto’s maken is veel gemakkelijker.



Belangrijke opmerking:

De camera heeft dode hoeken aan weerszijden van het lichaam, het is goed zichtbaar wanneer je opnamen maakt met zeer dichtbij gelegen voorwerpen (+/- 30cm). Probeer alle voorwerpen in de buurt wat verder weg te zetten. Om dit te voorkomen gebruik ik een al lang staande monopod, het geeft een totaal ander perspectief en je ziet de monopod bijna niet. Het is waarschijnlijk de beste optie en je kunt zo’ n monopod op Amazon krijgen voor minder dan 20$.

Het uiteindelijke beeldformaat is ongeveer 9Mb, het kan enige tijd duren voordat de foto hieronder in je browser verschijnt.


Stitching Autopano

Autopano is een professionele software waarbij je panoramafoto’s van een hogere kwaliteit (in theorie) kunt maken. Ik heb geen licentie voor de software, het is echt duur, iemand is zo vriendelijk geweest om mijn foto te stitchen om het eindresultaat te laten zien.

Het stitchen met Autopano neemt meer tijd in beslag omdat je eerst de twee fisheye-foto’s moet isoleren om twee bestanden te maken en ze apart te importeren. Je moet Autopano dan vertellen dat die foto’s 9mm fish eye beelden zijn, als je dat niet doet krijg je een slechte stitching. Je hebt veel meer mogelijkheden om je foto te verfijnen met Autopano dan met Action Director, maar is het echt de moeite waard? Met een Gear 360, duidelijk nee. Kijk naar onderstaande afbeelding. Er kan wat klein verschil zijn maar Autopano brengt niet veel waarde voor de Gear 360, het is geschikter voor DSLR waar je daar werkelijk een verschil kunt maken.


Videokwaliteit

Voor video’s kwam ik min of meer tot dezelfde conclusie als voor foto’ s. De meeste video’s die je op YouTube ziet zijn niet zo geweldig qua kwaliteit, maar het stichen en compressie van YouTube helpt zeker niet. De camera produceert een enkel bestand met twee fish eye weergaven net als de bovenstaande beelden. Als je naar individuele video’s kijkt, is kwaliteit echt leuk en zo mooi dat ik mijn klassieke digitale camera niet meer gebruik.

Jammer genoeg, als je video’s samen aan elkaar steekt, zal dat de kwaliteit verminderen, je voelt vooral het verschil en scherpte waardoor je de indruk krijgt dat de video is opgenomen met een camera met lage resolutie. Dat probleem doet zich niet alleen voor bij de Gear 360, het is hetzelfde probleem met alle camera’s die momenteel te koop zijn. De Gear 360 is waarschijnlijk een van de weinige modellen die na het stitching nog een acceptabele kwaliteit kan leveren.

Voorbeeld voor stitching

Net als voor foto’s zie je de rand en je hebt één bestand met beide opnamen.

Hier is een voorbeeld van een video die ik met Action Director gemaakt heb en vervolgens op YouTube geüpload. Kwaliteitsverlies is duidelijk zichtbaar. Als je de video lokaal op uw computer afspeelt, ga je zien dat de kwaliteit al veel beter is, dus als je een andere video upload site kent waar compressie minder agressief is, kun je de schade verminderen. In het onderstaande voorbeeld moet je de video twee keer of meer afspelen om er zeker van te zijn dat de inhoud voldoende gebufferd is, anders ziet u de kwaliteitsverhoging niet voor het einde van de video.

Stiching is niet al te erg, de splitsing tussen de twee lenzen is zichtbaar, maar niet erg storend. Het wordt zichtbaarder als de ene kant van de camera in de schaduw kijkt en de andere kant naar de zon kijkt. Als u tijd en vaardigheden hebt, kunt u dit probleem waarschijnlijk verminderen met foto-/video-editing software.

Time Lapse

Ik ben er zeker van dat je al een van die prachtige natuur time lapse op YouTube hebt gezien, nu kun je die ook zonder pro uitrusting doen. Opnieuw zal kwaliteit niet hetzelfde zijn, maar het opzetten van een professionele time lapse vergt veel tijd (vastleggen + post-productie), vaardigheden en dure uitrusting. Met de Gear 360 kun je in een paar seconden echt mooie time lapse produceren.

Unstiched timelapse

Stitched timelapse met Action Director + YouTube compression

Batterij

Ik heb de batterij nog niet specifiek getest, er zijn veel sites die dat soort tests doen als je het wetenschappelijke antwoord nodig hebt. Ik heb mijn camera op een dagelijkse basis gebruikt tijdens mijn laatste vakantie en in 3 weken tijd ben ik 3 keer leeggelopen. Ik heb ongeveer 30 video’s gemaakt (5-10 min max) en meer dan 200 panoramafoto’s gemaakt. Batterij is geen sterke punt, maar je kunt de camera een paar dagen veilig gebruiken.

Samsung Gear 360 zonder smartphone gebruiken

De strategie van Samsung met deze camera was natuurlijk om de markt te betreden, maar ook om de adoptie en verkoop van hun high-end smartphones te versterken. Oké, waarom niet, maar die smartphone-apparaten zijn niet de goedkoopste dingen die je kunt vinden en als je niet van die apparaten houdt, koop je ze niet alleen om met de camera te kunnen spelen.

Als je geen Samsung smartphone hebt en je wilt er geen kopen, dan heb je twee mogelijkheden:
– Gebruik de camera zonder smartphone:
De camera heeft een klein scherm waar je gemakkelijk kunt bladeren door de meest functies zonder al te veel gedoe. Natuurlijk krijg je niet alle instellingen die je in de app hebt, maar toch is het meer dan genoeg voor dagelijks gebruik. Het enige nadeel is dat het kleine schermje slecht verlicht is, als je onder het zonlicht werkt kun je niets lezen.
– Gebruik een gewijzigde versie van de app:
De ontwikkelaars van XDA forums hebben de apparaatbeperking van de Samsung app kunnen uitschakelen en je kunt nu de Gear 360 gebruiken met de officiële app van Samsung op niet-Samsung android apparaten. Er zijn mensen met apparaten van Sony, LG of Xiaomi die erin geslaagd zijn om hun camera te bedienen met deze aangepaste app.

Link: https://forum.xda-developers.com/android/software/mod-samsung-gear-360-manager-device-t3400383

Dagelijks gebruik

Zoals al eerder gezegd is de cameraformfactor niet echt het meest praktisch, maar je bent eraan gewend. Na twee maanden er gebruik van te hebben gemaakt, heeft de eenvoud alle kleine gebreken die ik tegengekomen ben overkomen. Het maken van 360 opnamen is nog nooit zo eenvoudig geweest, zeker niet als je met een DSLR begon. Foto- en videokwaliteit is goed, waarschijnlijk een van de beste in zijn klasse voor dat type apparaat. Deze camera is oorspronkelijk gemaakt voor actie foto’s en waarschijnlijk voor een publiek dat graag laat zien wat ze doen in hun leven, ik ben zeker niet in dat segment van de bevolking, maar voor mij, de Gear 360 is een uitstekend toestel om momenten van je leven in 360° te herleven. Natuurlijk kunnen alle 360 camera’s dit doen, maar deze camera is goedkoop, levert goede kwaliteit en is ongelooflijk makkelijk te gebruiken.

Het gebruik van deze camera om momenten van je leven vast te leggen is echt het beste doel dat je kunt vinden. Ik gebruik de camera vaak bij het spelen met mijn 4-jarige zoon, 360 videos geven een betere weergaven van het moment dan gewone foto’s, het is volgens mij een betere investering voor de toekomst en die videos herbekijken geeft ook meer voeldoening dan een foto. Mijn zoon is aan alle technische spullen in huis gewend, maar als hij de eerste 360 video’s bekeek die ik met hem heb meegenomen, heeft hij er veel meer van genoten dan met een gewone video. Er is niemand met een camera aan de ene kant en iemand aan de andere kant, het is een scène met iedereen die acteert.

Sinds ik de Gear 360 heb, gebruik ik mijn DSLR niet meer voor panoramafoto’s en heb ik ook mijn normale full HD camera opzij gezet.

Sterktes/Zwaktes



Sterktes

[+] Gebruiksgemak
[++] Prijs/kwaliteitsverhouding (minder dan 200$)
[+] Kwaliteit van individuele lenzen
[+] Gratis stiksoftware
[+] Geen dure smartphone nodig


Zwaktes

[-] Vormfactor niet praktisch
[-] Schermleesbaarheid in zonlicht
[-] Toegang tot de USB-poort

Conclusie

Ik was al geruime tijd op het punt een 360 camera te kopen, meestal uit nieuwsgierigheid. Het enige dat mij verhinderde om te kopen was de prijs die naar mijn mening te hoog was voor dat soort geeky speelgoed. Toen ik mijn Gear 360 voor 124€ nieuw op eBay vond, haalde het onmiddellijk de prijsbarrière op.

Ik begon mijn reis met de Gear 360 op een negatieve noot, ik dacht er zelfs aan om het na een week weer te verkopen. Ik vergeleek het nog te veel met mijn DSLR, maar toen ging ik 3 weken op vakantie en het veranderde alles. Ik had er snel genoeg van om mijn zware DSLR spullen met me mee te nemen (body, lenzen, statief, pano mount,…) en het maken van een panoramische foto of video of het maken van tijdstippen in slechts enkele seconden maakte het verschil. Ja, de kwaliteit is lager dan die van mijn Canon, maar wie geeft er toch om? Ik ben geen professional, maar iemand die van momenten houdt.

Nu dat mijn nieuwsgierigheid tevreden is, ga ik waarschijnlijk een tweede camera kopen om het te vergelijken met de camera die ik heb. Misschien de Xiaomi 360, we zullen het zien.

Vragen & antwoord

Als je vragen hebt, laat dan een lijn vallen in de commentaar zone, ik zal antwoorden integreren in het artikel zodra ik kan

Is de Samsung Gear 360 waterdicht?
Nee, het kan tegen regendruppels of kleine spatten van water staan, maar dompel het niet onder in water, het is niet gebouwd om volledig waterdicht te zijn. Er zijn echter lichamen die je kunt kopen om het waterdicht te maken.

Moet u het 2016 of 2017 model kopen?
Ze zijn allebei ok, maar als de vormfactor op deze camera een probleem is, zou de 2017 je een betere ervaring moeten geven. Als je geïnteresseerd bent in een grotere resolutie (wat mijn geval is), is het 2016 model beter.

Kunt u de camera bedienen met een niet-Samsung gemerkte telefoons?
Ja, u moet het XDA forum controleren, er zijn veel testomonials van mensen die de app gebruiken met Sony, LG of Xiaomi apparaten.

Vond je mijn test leuk?
Vergeet niet om het te delen met je vrienden :-) Ik heb geen budget voor reclame, dank je wel!
Deel op Facebook