Il existe aujourd’hui une multitude de produits de streaming que l’on peut connecter à une télé ou un projecteur et le choix n’est pas toujours facile. Je me suis lancé dans la recherche de la solution idéale pour ajouter un peu d’intelligence à mon projecteur et la clé HDMI Fire TV de Amazon sera la première solution que je vais tester. Je compte également tester d’autres produits mais sous la forme de boitier tv Android et je ferais un comparatif pour vous aider à choisir la solution qui vous convient le mieux.

Prix Amazon Fire TV stick

Le Fire TV Stick est vendu chez Amazon à environ 40€ mais il est parfois possible de l’obtenir à un prix plus bas car c’était le cas pour les Prime Days 2019 où le stick était vendu à 24.99€. C’est d’ailleurs à cette occasion que je l’ai acheté.


Les prix provenant d'autres devises peuvent être légèrement différents car la conversion se fait une fois par jour.
19.2713 EUR - AMAZON FIRE TV STICK WITH ALEXA VOICE REMOTE - NEW (eBay US - USA)
23.744 EUR - Amazon Fire TV Stick with all-new Alexa Voice Remo (eBay US - USA)
24.99 EUR - Amazon Fire TV Stick (2019) mit der neuen Alexa Sp (Cyberport - DE)
26.8723 EUR - Amazon Fire Tv Stick HD1080p Brand New (2nd Gen) (eBay US - USA)
28.6739 EUR - Brand New Amazon Fire TV Stick 8GB Alexa Voice Rem (eBay US - USA)
29.4806 EUR - NIB Amazon Fire TV Stick Streaming Device with ALE (eBay US - USA)
30.7404 EUR - Amazon Fire TV Stick with Alexa Voice Remote, Stre (Newegg - USA)
34.052 EUR - Refurbished: Amazon Fire TV Stick streaming media (Newegg - USA)
35.8446 EUR - Amazon - Fire TV Stick with all-new Alexa Voice Re (Bestbuy - USA)
39.99 EUR - Passerelle multimédia Amazon Fire TV Stick (Boulanger - FR)
40.6768 EUR - Amazon Fire TV Stick 4K (53-008355) Streaming Medi (Newegg - USA)
42.119 EUR - Amazon Fire TV Stick 2019 All-New Alexa Voice Remo (Newegg - USA)
42.3927 EUR - Amazon Fire TV Stick 2019 All-New Alexa Voice Remo (Newegg - USA)
44.808 EUR - Amazon - Fire TV Stick 4K with all-new Alexa Voice (Bestbuy - USA)
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59.99 EUR - Passerelle multimédia Amazon Fire TV Stick 4K (Boulanger - FR)
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Un stick pour faire quoi?

Le Fire TV Stick ressemble fortement à une grosse clé USB qui se termine avec un connecteur HDMI mâle au lieu d’un connecteur USB. Le stick peut donc se brancher sur n’importe quelle télé ou projecteur disposant d’un port HDMI. Quel est l’intérêt? Le stick tourne sous une version épurée d’Android, c’est véritablement un mini ordinateur qui vous permet d’utiliser des applications sur votre télé ou projecteur. Pour une quarantaine d’euros, votre télé se transforme en télé intelligente.

Une fois branché sur votre télé ou projecteur, vous allez pouvoir utiliser des applications telles que Netflix ou Amazon Prime Video sans aucun autre appareil à brancher. L’avantage d’un stick est qu’il est discret, facile à utiliser et généralement moins couteux qu’une solution de type boitier tv.

Déballage

Le Fire Stick TV est emballé dans une grosse boite rouge contenant le stick, une télécommande bluetooth, deux piles, un adaptateur HDMI/micro HDMI, un cable d’alimentation, une prise murale et deux fascicules. Le stick est un peu plus grand qu’une clé USB mais il sait se faire discret une fois branché sur une télé. La télécommande est simplifiée au maximum, elle ne dispose que de 6 boutons et une zone de navigation.

L’ensemble est emballé avec soin et donne l’impression d’avoir un produit premium en main. La marque Amazon est omni-présente partout.

Installation sur projecteur

L’installation du stick est très facile, il suffit de le brancher dans un port HDMI du projecteur. Il faut ensuite relier le stick à une source d’électricité via l’adaptateur livré avec celui-ci. Le stick est alimenté par un simple connecteur USB, vous pourriez donc y attacher un chargeur de smartphone, cela fonctionnerait également. J’ai également acheté l’adaptateur réseau filiaire pour obtenir un débit optimal, cet adaptateur utilise également le port microUSB du stick et vient se placer entre le stick et l’alimentation.

Une fois installé, l’ensemble est assez peu esthétique car le stick dépasse assez fort du projecteur et l’ajout de l’alimentation et de l’adaptateur filiaire n’arrange pas les choses. Heureusement les ports HDMI sont à l’arrière et dans la plupart des cas, le stick n’est pas visible.

Installation sur télé

L’installation sur une télé se fait de la même façon que pour un autre appareil mais si vous avez installé votre télé à proximité d’un mur, vous risquez de devoir créer de l’espace entre le mur et votre télé pour faire passer le stick. Certaines télés ont des ports HDMI orientés sur le côté mais d’autres vous obligeront à installer le stick de façon perpendiculaire par rapport à la télé.

Le cable d’alimentation est assez court mais vu qu’il s’agit d’un cable d’alimentation USB, vous n’aurez pas de mal à en acheter un plus long si nécessaire.

Démarrage

Note: toutes les photos qui vont suivre proviennent de mon projecteur et ont été prise avec un Samsung Galaxy S10+

Pour pouvoir utiliser le stick, il faut le configurer. La procédure de configuration est très simple, il suffit de suivre les instructions à l’écran et utiliser la télécommande pour finaliser l’installation. L’installation est très simple mais elle est très longue. Après avoir choisi la langue, le stick va télécharger la dernière mise à jour du logiciel et cela prends du temps même si vous êtes connectés par cable.

La mise à jour du logiciel prend entre 5 et 10 minutes mais cela ne s’arrête pas là car après l’installation de la mise à jour, le FireTV Stick doit installer la mise à jour et optimiser le stockage. Cette autre procédure prend plus de 10 minutes pendant lesquelles vous ne pouvez rien faire. C’est vraiment très très long, je n’ai encore jamais du attendre aussi longtemps pour installer un appareil de ce type.

Après l’installation, vous devez vous identifier avec votre compte Amazon. L’écran de saisie pour l’adresse e-mail et le mot de passe est assez facile à utiliser mais pour ceux qui sont habitués à un clavier azerty/qwerty, il faudra s’habituer à l’affichage alphabétique.

La procédure est donc assez longue et une fois terminée, il vous faudra attendre encore un peu car vous devrez passez par une vidéo publicitaire mettant en avant tous les avantages du FireTV Stick. Ok, pourquoi pas mais cette vidéo présente une version du stick qui n’est pas disponible en Europe et le tout est en anglais.

Télécommande

La télécommande du FireTV Stick est très simple et facile à utiliser. Comme elle n’est pas rétro-éclairée, il vous faudra retenir les fonctions principales au toucher. En dehors du grand bouton de navigation, il faut retenir 6 boutons. Celui du retour à l’accueil et le retour en arrière seront les plus importants.

La télécommande est alimentée par 2 piles AAA fournies avec le stick. J’aurais préféré une batterie mais j’imagine que le choix est surtout un choix économique.

Système d’exploitation

Le FireTV tourne sous Android mais Amazon y a ajouté une surcouche graphique spécialement conçue pour un usage sur télé ou projecteur. L’interface ressemble un peu à celle de Netflix.

L’interface d’Amazon est divisée en 3 écrans accessibles à partir d’une navigation présente en haut de l’écran. Commençons par l’écran d’accueil. L’interface est très facile à utiliser, elle est richement colorée et on profite dès le départ d’une résolution en 1080p assurant une lisibilité impeccable. Je trouve même que la lisibilité est meilleur que la version d’Android qui tourne sur mon projecteur.

L’écran d’accueil est divisé en catégories, il présente d’abord les applications installées sur le stick et au départ il n’y a pas grand chose, il y a Netflix, YouTube, Amazon Music et Silk le navigateur internet d’Amazon. Certaines de ces applications sont installées directement sur le stick, d’autres sont stockées sur le cloud (un petit icone de nuage s’affiche). En dessous de vos applications, Amazon présente un grand nombre d’applications par catégories. Ces applications sont les plus populaires par catégories et il y en a beaucoup.

Le FireTV stick est un produit américain et cela se sent très fort à l’utilisation. L’interface joue sur l’opulence des applications disponibles mais malheureusement peu d’applications sont vraiment relevantes pour le marché européen. Les grands classiques comme Netflix, YouTube, Twitch ou Plex s’y retrouve mais il me manque IMDB, Kodi et quelques autres applications que j’ai l’habitude d’utiliser.

Sur l’écran catégorie, on retrouve un mur d’image résumant toutes les catégories disponibles. Comme pour l’écran d’accueil, l’interface donne une impression d’opulence car chaque catégorie donne accès à un grand nombre d’applications mais comme je l’écrivais plus haut, la plupart de cette application n’ont aucune utilité ou ne sont pas adaptée au marché européen. Tout ceci est bien évidemment subjectif, j’imagine que cela doit plaire à un certain public.

Le dernier écran est plus sobre, il donne accès aux paramètres du stick. Je reviendrais sur ce menu plus tard car il sera bien utile dans certains cas.

Applications Amazon
Le FireTV stick ne dispose pas d’un accès au Play Store de Google, vous devez donc passer par Amazon pour installer des applications. Comment faire? Il faut se rendre sur le site Amazon (.fr, .com, …) que vous utilisez habituellement, vous recherchez des applications comme vous rechercheriez n’importe quel produit, vous l’ajoutez à votre panier en choisissant le FireTV stick comme lieu de livraison. Si vous ne voyez pas apparaitre le FireTV stick au moment de l’ajout dans le panier c’est qu’il n’a pas été attaché à votre compte. Dans ce cas, vous devez aller dans les paramètres de votre stick, désassocier le stick de votre compte et le ré-associer.

Lorsque vous avez ajouté les applications à partir du site Amazon, vous devez ensuite synchroniser votre stick pour les voir apparaitre. Pour cela, il faut aller dans le menu « paramètres » et choisir « mon compte », vous y trouverez la possibilité de synchroniser votre compte.

Le processus est un peu curieux par rapport à ce que l’on peut faire avec le Play Store mais Amazon veut sans doute garder le controle sur l’expérience de son produit. Ce controle a une conséquence si vous ne vivez pas dans un pays où Amazon est disponible. Je suis en Belgique et je dois passer par Amazon France pour faire mes achats. Une grande partie des applications ne sont pas disponibles pour la Belgique, vous ne pourrez tout simplement pas les installer. J’ai contacté Amazon à ce sujet et ils m’ont confirmé que les applications étaient géo-bloquées. Ce genre de détail n’est pas expliqué dans la description du produit, cela me semble pourtant assez important! Il y a heureusement une possibilité d’éviter ça mais elle n’est pas forcément facile pour un utilisateur non averti.

Autres applications (side-loading)
Pour ceux qui comme moi seront frustrés par l’absence de certaines applications, il existe une solution, il s’agit du side-loading. Cette technique consiste à installer des applications non officielles sur un appareil. Pour y arriver il faut d’abord aller dans les paramètres du FireTV Stick. choisir « Ma FireTV » et ensuite « Options pour les développeurs ». Là il faut autoriser les applications de sources inconnues.

Le processus ne s’arrête pas là malheureusement. Il faut maintenant télécharger les applications et pour pouvoir y arriver, vous devez télécharger une autre application à partir du store d’Amazon. L’application s’appelle « Downloader », il s’agit d’un navigateur qui vous permet de sauver des applications non officielles sur votre stick. L’application Downloader va apparaitre sur votre menu principal, il vous suffira de la lancer à partir de là.

Avec Downloader, vous pouvez naviguer vers n’importe quelle adresse sur internet et télécharger des applications. Vous pouvez aller sur le Play Store et télécharger des applications mais je n’y suis pas arrivé car au moment de choisir l’appareil pour le téléchargement, le FireTV Stick était en bas d’une liste d’appareils et avec la télécommande il n’est pas possible de faire défiler une liste. L’alternative au Play Store c’est Aptoide.com. Ce site contient des milliers d’applications officielles que l’on peut télécharger librement, attention à bien lire les avis avant de télécharger les avis car vous pourriez bien télécharger une version modifiée par un tiers.

Autre méthode pour side-loading
La méthode d’installation par le navigateur va fonctionner pour un certain nombre d’application mais pour la plupart des applications officielles du Play Store, vous devrez utiliser une autre méthode bien plus facile mais il faut pour cela posséder un téléphone Android.

1. Allez sur le Play Store et téléchargez l’application App2Fire
2. Allez sur le dernier ongle de l’application où on peut rechercher un appareil sur le réseau
3. Cliquez sur Réseau pour afficher la liste des appareils connectés à votre réseau (il faut que votre téléphone soit connecté en wifi sur votre réseau)
4. Si vous ne connaissez pas l’adresse de votre stick, allez sur le Stick dans le menu « paramètres » puis « my fireTV » puis « réseau » et repérez l’adresse IP de votre stick
5. Après avoir sélectionné votre stick sur votre smartphone, retournez sur le premier écran
6. Vous apercevrez la liste de toutes les applications installées, il suffit de cliquer sur l’application que vous voulez installer pour la transférer sur votre stick

La procédure est assez simple mais vous verrez bien vite que les applications que vous copiez vers votre stick ne sont pas du tout conçue pour être utilisée sur un stick. Parfois l’écran est trop grand, ou trop petit ou vous ne pourrez cliquer sur rien du tout.

Installer Kodi sur FireTV stick
Kodi est une application très populaire pour les amateurs de home cinema, elle permet de lire des vidéos ou de la musique en local ou en streaming. L’application est suffisamment complète pour ne pas avoir besoin d’autres applications. Malheureusement Kodi n’est pas disponible dans le store d’Amazon, il faut donc utiliser le side-loading pour y arriver. Il faut donc démarrer Downloader, aller sur Kodi.tv, aller dans la section des téléchargements, choisir Android, choisir la version 32 bits.

Performance

Le FireTV stick n’est pas une brute de performance, il ne réagit pas au quart de tour. Lorsque vous cliquez sur votre télécommande, l’execution de votre commande prendra toujours un petit délai. Ce n’est pas un énorme problème mais si vous avez l’habitude de systèmes plus rapide, cela risque de vous énerver un peu. Le stick en version de base est équipé d’un CPU Mediatek mediatek MT8127D, ce CPU délivre une performance d’entrée de gamme qui est généralement inférieure aux performances des boitiers Android classiques. Heureusement le stick n’est pas conçu pour utiliser le CPU de façon intensive car pour la vidéo il faut un bon GPU.

Le stick est équipé d’un GPU Mali450 MP4 qui lui permet de faire tourner des vidéos en 1080p sans problèmes. Ce type de GPU est utilisé dans les appareils d’entrée de gamme. Comme je l’écrivais plus haut, le FireTV Stick n’est pas une machine de haute performance mais il a été conçu pour embarquer le minimum vital pour offrir une performance suffisante en vidéo. Pour les jeux, il vaut mieux s’orienter vers une autre solution.

Streaming local avec Kodi

Kodi et Plex sont certainement les applications les plus fréquemment utilisées pour faire du streaming ou jouer des films/séries en local. J’utilise Kodi depuis des années, je l’utilisais déjà à l’époque de la première Xbox, l’application s’appelait XBMC à l’époque. Comme expliqué plus haut, il est possible d’installer Kodi sur la stick, l’application fonctionne très bien. Ceux qui ont l’habitude d’utiliser Kodi sur d’autres machines constateront surement les petits délais lorsque l’on passe d’un écran à l’autre mais ce n’est pas très génant. L’expérience est globalement fluide et on peut jouer sans problèmes des vidéos en 1080p.

Voici une petite démonstration avec la bande annonce de Top Gun Maverick

Streaming Amazon Prime Video

Prime Video est le service de streaming vidéo d’Amazon. Pour utiliser Prime Vidéo il faut être client Prime chez Amazon et pour être client Prime il faut débourser 49€ par an. La plateforme de streaming vidéo est donc un des avantages du compte Prime mais ce n’est pas le seul. Avec Prime les clients bénéficient d’une livraison gratuite et plus rapide, ils disposent d’un espace de stockage illimité pour les photos ainsi qu’un tas d’autres avantages.

Je n’ai pas choisi d’être Prime pour pouvoir utiliser Prime Video, j’ai pris l’abonnement pour pouvoir utiliser le cloud illimité pour mes photos. Sur Prime Video on retrouve des films, des séries et des documentaires un peu comme sur Netflix mais le catalogue est nettement moins rempli. Quelques exclusivités sont disponibles comme Grand Tour, Man in the High Castle, American Gods, Good Omens, … Amazon s’investit de plus en plus dans des séries exclusives, ils vont notamment produire une série basée sur le Seigneur des Anneaux. Le catalogue de Prime Video n’est donc pas aussi riche que celui de Netflix mais il s’améliore.

Au niveau de l’interface, rien à redire, Prime Video est très simple à utiliser et dispose de toutes les fonctionnalités de base d’un service de streaming. En plus du streaming il est possible de changer la langue audio, les sous-titres et obtenir la liste des personnages à l’écran pour trouver d’autres vidéos où ils sont présents. J’ai fait une petite vidéo montrant l’interface et du streaming avec Grand Tour.

Jeux

Il est possible de jouer avec le FireTV stick mais ce n’est pas sa vocation première. FireTV n’est pas très puissant et jouer avec une telecommande ce n’est pas pratique. Il existe une manette pour la FireTV mais elle ne changera rien au fait que le stick n’est pas assez puissant pour offrir une vraie expérience de gaming.

Conclusion

Le FireTV Stick est un produit très bien conçu pour une utilisation très spécifique. Si vous avez besoin d’un appareil capable de faire du streaming en 1080p avec la possibilité de lire des vidéos sur votre disque dur, le stick est parfait pour vous. Au niveau de prix où il est vendu (20-50 € selon les promos), le stick d’Amazon offre un rapport qualité/prix imbattable. Je l’ai acheté à 25€ pendant les Prime Days, à ce prix là vous ne trouverez rien d’équivalent, même en Chine.

Si vous êtes un utilisateur plus exigeant et que vous voulez utiliser des applications en plus du streaming, le stick va montrer ses limites. Le catalogue d’applications d’Amazon est limité et si vous habitez un pays non couvert par Amazon, l’offre sera encore plus limitée. Il est toujours possible d’ajouter des applications en side loading mais ce n’est pas franchement amusant et la plupart du temps, les applications ne sont pas adaptées à une utilisation par télécommande. Pour ce genre d’utilisation, je recommande plutôt un boitier Android classique.

Il est également possible de surfer sur internet avec Silk le navigateur d’Amazon ou Firefox mais l’expérience n’est franchement pas extraordinaire. On peut sans problème visiter des pages mais cela se limitera à une utilisation occasionnelles car les navigateurs ne sont pas très performance et la télécommande n’est pas conçue pour ce genre d’utilisation.

Les points forts:
– expérience simple et efficace
– streaming 1080p sans saccade
– compatibilité Netflix, Prime Video,…
– accès à Prime Video
– possibilité de faire du side-loading

Les points faibles:
– catalogue d’application pauvre (ou pas intéressant)
– un peu de latence au chargement et changement d’écran
– pas conçu pour les jeux
– pas pratique pour naviguer sur internet