Sicile – guide de voyage

Avant de préparer ce voyage vers la Sicile, je m’imaginais que la Sicile était une grosse île aride ou désertique, remplie de cailloux, des villages d’une autre époque et surtout un endroit calme et peu peuplé. Allez savoir pourquoi j’avais ça en tête car la Sicile, ce n’est pas ça du tout et heureusement d’ailleurs. La Sicile est une grande île, elle est presque aussi grande que la Belgique (ok, ce n’est pas une bonne référence) et surtout peuplée de plus de 5 millions de personnes (des italiens en plus!) donc on oublie tout de suite le calme et la tranquilité. Au delà de la géographie et des statistiques, la Sicile c’est aussi une terre de patrimoine antique avec ruines grecques ou romaines bien conservées, des volcans comme l’Etna ou le Stromboli, une cuisine différente du reste de l’Italie et surtout un peuple chaleureux et accueillant.

Date du séjour: fin avril 2017
Durée: 8 jours (arrivée et départ de Catane à partir de Bruxelles)
Pour ceux qui aiment prendre leur temps, je recommanderais toutefois de prendre quelques jours de plus, ce circuit est assez « dense ».

Itinéraire sur carte

L’itinéraire présenté ci-dessous est approximatif car Google Maps ne permet pas de créer d’itinéraires de plus de 10 étapes. Nous avons parcouru un peu plus de 1000 km en 8 jours et nous avons du sacrifier la Sicile baroque (Sud-Est avec Ragusa, Noto, …) et la côte Ouest (Tripani, Marsala,…) et quelques endroits autour de Palerme (ex: Montreale). En rajoutant ces régions, il faudra rajouter 4 à 5 jours à votre itinéraire. On arrive donc doucement à 14-15 jours pour visiter toute la Sicile.

Jour 1: Bruxelles – Catane

Nous prenons l’avion à Bruxelles avec Brussels Airlines direction Catane, point de départ de notre circuit de 8 jours en Sicile. Après 2h30 d’un vol très agréable, nous arrivons à proximité de Catane vers 19h30. En dehors de la sensation de descente, on se rend compte que nous sommes presque arrivés car la plupart des passagers sur la gauche de l’avion sont collés à leur hublot…Le volcan Etna est actif, il crache une épaisse fumée blanche qui se teinte de rose avec le coucher de soleil. Le spectacle est magnifique mais de courte durée car Catane se dessine en dessous de nous et là par contre le spectacle est loin d’être aussi réjouissant.
Les abords de Catane sont constitués d’un véritable amas d’immeubles en béton en très mauvais état, tout est sombre et sale, les rues ne doivent pas recevoir beaucoup de soleil tellement les immeubles sont proches. Je savais que Catane n’allait pas être le clou du spectacle, cela se voyait déjà avec la vue satellite de Google Maps mais le voir en vrai, ça fait toujours un choc. Difficile de se dire qu’on est en Europe.

L’aéroport de Catane est un petit aéroport (7 millions de passagers par an quand même!) et l’avantage c’est qu’on en sort très rapidement. Plusieurs solutions sont possible pour rejoindre la ville :
– le bus (Amibus), 4 euros par personne, dessert la plupart des points clés du centre historique
– le taxi, il faut compter entre 15 et 25€ selon la distance et le trafic.


Nous optons pour le bus car il s’arrête à proximité de notre hotel (le Romano House). Le chauffeur du bus est extrêmement sympathique, il nous explique l’itinéraire du bus, où on doit s’arrêter et comment trouver notre hôtel à partir de l’arrêt. Ce n’était visiblement pas parce que nous avions une bonne tête car il a accueilli tout le monde de la même façon. Une fois en route, on se rend compte que le chauffeur a retenu par cœur toutes les destinations de ses passagers et prévient tout le monde quand il faut descendre avec un petit mot d’explication en prime. Super service pour 4€ !

Catane est une ville très animée, surtout le samedi soir. Il y a beaucoup de monde dans les rues, un brouahaha permanent de bruit de klaxons, de gens qui parlent fort et de la musique. Après 5 minutes de marche, nous arrivons à notre hôtel, le Romano House, un hotel 4 étoiles proche du centre historique.

Petit apéro local pour 6€, grosse salade de produits locaux pour 10€, nous sommes seuls dans le resto de l’hotel à 22h30, le serveur a bientôt terminé son service (23h) mais n’a jamais manifesté le moindre signe de mécontentement, bien au contraire, le service et le sourire avant tout! Le serveur prend son temps pour nous conseiller dans nos choix et nous prépare un repas plus que copieux. Nous passons ensuite par la réception vers 23h30 pour voir si il est possible d’obtenir un guide pour l’Etna le surlendemain et là le gars à la réception prend son téléphone et règle tout en 2 minutes chrono. Résultat des courses, nous avons notre guide pour le lundi pour un prix inférieur à la plupart des prix que j’avais vus sur internet avant de partir ! C’est le stéréotype du sicilien fainéant qui prend une claque ! En Belgique, nous n’aurions jamais eu ce niveau de service et encore moins pour ce prix ! Etonnés nous en parlons au réceptionniste qui nous explique que c’est normal, il faut travailler pour avoir de l’argent et si ça passe par chercher des solutions à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit, peu importe. Et hop encore une claque aux stéréotypes !

Minuit trente, nous allons nous coucher, la ville est toujours aussi bruyante mais nous sommes tellement fatigués que cela nous a pas posé de problèmes.


Avis hotel Romano House CataneMon avis sur le Romano House à Catane
Pour une grande ville, Catane dispose surtout d’une énorme offre d’hébergement type B&B et les hôtels, surtout des 4 étoiles, sont nettement plus rares. Le Romano House n’a pas une cote exceptionnelle sur Booking.com, c’est en fait surtout son prix qui fait chuter sa cote car au niveau des services il n’y a vraiment rien à redire. L’hôtel est aménagé dans un ancien palais avec de belles voutes, des hauts plafonds et beaucoup d’espace. La décoration est moderne et épurée, le service est vraiment impeccable. La chambre est spacieuse, le lit très confortable et propreté impeccable. Les chambres sont insonorisées mais l’isolation du bruit de l’extérieur n’arrive pas à totalement masquer la fanfare du samedi soir. Le déjeuner est bon, pas exceptionnel mais suffisamment de choix pour prendre un bon petit-déjeuner et bien démarrer la journée. Le personnel est très pro et très amical, absolument impeccable. Question prix, le Romano House est nettement au dessus du prix d’un B&B et au vu de la qualité des B&B on peut se demander si ça vaut la peine mais après tout est une question de goût. Nous aimons l’anonymat et la tranquilité des bons hôtels et le Romano House a vraiment bien rempli sa mission.

Jour 2: Syracuse

Syracuse voyage - Circuit Sicile

Pour notre deuxième jour, nous commençons par un copieux buffet au petit déjeuner à l’hôtel. Au programme du jour, Syracuse en train. J’avais fait le choix de Syracuse car il y avait un risque d’orage ce jour là et je n’avais pas très envie de me retrouver en haut de l’Etna avec un orage, Syracuse était donc l’option la plus prudente. Le choix du train est le résultat d’un calcul très simple, il est aussi rapide que la voiture, coûte moins cher et une fois arrivé à Syracuse, pas besoin de chercher une place de parking. Le bus semble également une alternative réaliste et moins couteuse, je n’y avais tout simplement pas pensé.

A peine sortis de l’hôtel, nous nous rendons vite compte que la première impression sur Catane n’était pas erronée, en plein jour, ça se voit encore plus. La ville est sale, les rues sont jonchées de débris, les habitations sont en mauvais état et notre bel hôtel 4 étoiles est situé directement à côté d’un quartier avec de la prostitution. Ici pas de néon et vitrines, juste des vieilles prostituées en bout de course qui pratiquent leur métier dans un quartier délabré et des conditions d’hygiène plus que déplorables. Tout le chemin entre l’hôtel et la gare était du même acabit, on devine très bien que Catane a du être une très belle ville à un moment donné mais de ce passé glorieux il ne reste plus grand chose, c’est un vieux paquebot rouillé à la dérive. La gare est elle aussi assez sale et il y a tellement de mauvaises herbes sur les voies qu’on pourrait croire que la gare est abandonnée depuis des années.

La route en train vers Syracuse va nous faire découvrir une Sicile pas très attrayante. Le train traverse une multitude de paysages mais avec de nombreux endroits en ruine ou des industries lourdes et polluantes qui gâchent complètement le paysage.
Arrivé à Syracuse, même constat qu’à Catane. Impression de ville ghetto, sale et surpeuplée. Il faut malheureusement passer par là pour atteindre Ortygie, le quartier baroque situé à l’extrémité maritime de la ville, il s’agit en fait d’une petite ile reliée à Syracuse par des ponts. On y arrive en 15 minutes à pied et là, tout change, fini le ghetto, fini la crasse, voici enfin la Sicile que l’on attendait.

Ortygie n’est pas très grande, on pourrait rapidement en faire le tour mais le coeur historique abrite quelques édifices qui méritent le détour. Nous commençons par visiter la ville le long du port de plaisance pour remonter vers la forteresse espagnole à l’extrémité de la ville et puis nous passons le reste de la journée à se balader dans la ville. La place principale avec le Duomo est un incontournable, les ruelles étroites et les batiments historiques constituent également une étape intéressante.

Retour à Catane en soirée. Petite expédition rapide dans le centre historique, c’est un autre visage de Catane que nous découvrons, cette partie de la ville est vraiment très belle. L’éclairage est correctement dosé pour mettre en valeur les batiments historiques mais il ne faut pas trop s’éloigner du centre historique car l’état de la ville se dégrade rapidement. Pas de danger en particulier, nous n’avons jamais été inquiétés, c’est juste que la ville n’est pas particulièrement accueillante en dehors de son centre historique.

Jour 3: volcan Etna

volcan etna voyage circuit sicile

Pour notre troisième jour, nous avons prévu de monter sur l’Etna, la météo du jour est excellente, plein soleil et près de 20°C le matin à Catane. Notre guide, Nino, nous attend à la réception et nous recommande vivement de nous couvrir un peu plus que nos simples vestes, en haut de l’Etna il fait facilement 15°C de moins. N’oubliez pas que l’Etna culmine a plus de 3000m!

Au départ de l’hotel, le guide passe prendre une autre cliente originaire de Finlande et nous faisons ensuite route vers l’Etna. Nous avons opté pour une excursion avec guide pour monter jusqu’à 2900m et comme le volcan est en éruption, nous esperons bien en profiter un maximum.

Première étape vers le refuge de Sapienza en voiture, ensuite téléphérique jusque 2500m suivi d’une montée en bus 4×4 jusque 2900m environ. A cette altitude, nous sommes au pied du cratère principal et tout juste au dessus des nuages, le volcan est entouré d’un magnifique tapis de nuages blancs. Aujourd’hui impossible d’aller plus haut, une coulée de lave s’est avancée jusqu’au point d’arrivée des bus et empèche d’aller plus haut. La coulée semble être complètement sèche mais elle dégage encore une forte chaleur, on peut marcher sur les premiers mètres mais interdiction d’aller plus loin et mieux vaut ne pas mettre ses mains sur la roche sous peine de se bruler.

Après notre excursion sur l’Etna nous redescendons pour explorer une cave creusée par la lave en nous terminons notre excursion par une visite d’un magasin vendant des produits locaux, dégustation gratuite pour nous convaincre d’acheter.


Jour 4: Catane – Agrigento

Dernier jour au Romano House, après un autre bon déjeuner nous repartons pour l’aéroport et prendre possession de notre voiture. J’avais passé pas mal de temps à comparer les prix et j’avais trouvé une Fiat 500L pour environ 120 € chez Italy Rental Car. Le problème c’était que cette société n’avait pas de très bons avis sur le net mais c’est comme c’est souvent le cas pour les sociétés de location de voiture, j’ai décidé de ne pas en tenir compte mais d’être malgré tout vigilant sur ce qu’on allait me proposer.

Prise en charge de la voiture

Arrivé à l’aéroport, longue file d’attente mais la paperasse ne prends pas trop de temps et la bonne surprise du jour c’est qu’au lieu d’avoir une Fiat, je reçois une Infinity Q30, sans payer de supplément. Pour ceux qui ne s’y connaissent pas en voiture, Infinity c’est la marque premium de Nissan un peu comme Lexus est la marque premium de Toyota. Rien à voir avec une Fiat donc.

Arrivé au contrôle de la voiture, le jeune qui s’occupe du check-in, fait le tour de la voiture et indique deux griffes. La voiture est globalement en très bon état, elle est quasi neuve mais je décide quand même de faire mon propre contrôle pour être sûr de ne pas avoir de mauvaises surprises à la restitution. J’ai été plutôt bien inspiré car j’ai trouvé 7 griffes supplémentaires à ajouter au rapport. J’ai pris tellement de temps pour tout contrôler que le gars de l’agence commençait à stresser, il a même discrètement appelé un de ses collègues pour s’assurer que je n’allais pas lui causer de problèmes. Sachez que c’est votre droit de contrôler à fond une voiture de location sinon vous signez un chèque en blanc. N’oubliez pas que les agences prennent des empruntes de votre carte de crédit donc si au final vous n’êtes pas d’accord avec le rapport de restitution, ils peuvent prélever ce qu’ils veulent sur votre carte.


En route vers Piazza Armerina pour notre première étape du circuit en voiture, la villa romaine de Villa Romana del Casale. Nous sortons enfin de la turbulente Catane, les routes ne sont pas en très bon état mais il y a très peu de trafic, la route est donc très agréable et je découvre tous les gadgets de la voiture comme le détecteur de franchissement de ligne (vibration dans le volant), le freinage automatique de proximité (ça surprend la première fois) et un tas d’autres trucs que je n’ai jamais eu l’occasion de tester avant.

Villa Romana del Casale

villa romana del casale voyage circuit sicile

Découverte au siècle dernier, la villa romaine est une attraction à ne pas manquer sur votre route vers Agrigento. Elle vous coutera un détour d’une heure ou deux (10 € / personnes pour l’entrée) mais vous allez plonger dans la vie de tous les jours d’un riche romain. Pas de doute, le propriétaire de cette villa vivait dans un luxe inimaginable pour cette époque et on peut facilement s’imaginer à quoi il occupait ses journées.



Vallée des temples

Vallée des temples voyage circuit Sicile

Après la villa, nous partons pour Agrigento pour visiter la vallée des temples, la route traverse de très jolis paysages et ne présente aucune difficulté particulière sauf que…à un moment donné, la route est bloquée par des gros rochers qui sont venus se planter là. D’où viennent ces rochers? Grand mystère, il n’y a aucune falaise ni montagne à proximité, il n’y a que des champs plats des deux côtés de la route. Retour en arrière donc et chemin alternatif pour rejoindre notre destination, 1h perdue pour rien.

Arrivé à Agrigento, nous suivons les instructions du GPS pour nous mener au B&B pour déposer nos bagages avant d’aller à la vallée des temples. Le trafic est très dense pour une ville de cette taille et les italiens loin d’être cordiaux. Avec ce trafic je n’ai pas remarqué que le propriétaire du B&B avait essayé de m’appeler, il m’avait réservé une place de parking, je me suis malheureusement aventuré dans une rue ultra étroite et j’ai passé un très mauvais moment à essayer d’en sortir. A éviter à tout prix, j’ai été très chanceux de m’en sortir sans endommager la voiture.

Je gare finalement la voiture dans un parking et pour la première fois je suis confronté à la mafia et son réseau contrôlant la plupart des parkings en Sicile. Le bonhomme qui ne parle qu’Italien essaie de m’intimider pour que je le paie lui au lieu de la machine en sous-entendant que si je le paie, il va surveiller ma voiture. Je refuse à plusieurs reprises mais il insiste, nous prenons malgré tout un ticket à la machine et je décide d’ignorer le gars pour rejoindre le B&B. Après ce moment de stress, je retrouve le propriétaire et son beau-frère qui nous accueillent chaleureusement dans le B&B.

Le B&B est vraiment joli, il mérite bien sa cote au dessus de 9 sur booking.com et pour ce prix là (65€), le rapport qualité/prix est imbattable, il faut juste éviter d’aller en voiture jusque devant l’hôtel, il suffit de se garer à l’entrée de la rue et faire le reste à pied.

Après avoir déposé les bagages nous nous dirigeons vers la vallée des temples (valle dei templi en italien) qui se trouve un peu en dehors de la ville. Il est déjà 17h et le parc ferme à 19h, plus question d’être retardé sur la route. Je pensais qu’il allait falloir faire des sacrifices pour la visites car 2h ce n’est pas beaucoup mais en fait, c’est largement suffisant. La lumière à ce moment de la journée est magnifique donc au final, arriver à cette heure là ce n’était pas une mauvaise chose.




Au retour, sur les conseils du propriétaire, je m’engage dans une autre rue où je trouve des places gratuites où je peux laisser la voiture la nuit. Là aussi, à peine arrivé, un gars vient se planter près de ma voiture pour essayer de me soutirer de l’argent. Là je comprends qu’avoir une Infinity ne m’aide pas car ça donne un signe très clair que j’ai de l’argent, encore une fois je dois subir les intimidations mais je ne cède pas et nous nous dirigeons vers notre B&B à pied. Quand on ne connaît pas, on se pose vraiment la question sur ce qu’il faut faire dans ce genre de cas, il s’agit de la mafia et ils sont bien organisés en quartier donc pas question de faire le mariole sinon on se retrouve avec plusieurs gars sur le dos.

Il y a dans la rue du B&B quelques restaurants bon marchés et une magasin d’alimentation avec des produits locaux. Nous faisons un petit crochet par le magasin pour acheter notre souper et un petit crochet par un snack où on déguste une Arancina, la spécialité sicilienne. La nourriture en Italie est vraiment excellente, que l’on soit au nord ou au sud, c’est à peu près le seul point commun entre les italiens du nord et du sud (à part peut être le style de conduite).

Le lendemain matin, en récupérant ma voiture, même cinéma, encore un autre gars vient se planter près de ma voiture, encore une fois très insistant, je l’ignore complètement et nous partons tout de suite.

Avis sur B&B Le MaiolicheMon avis sur le B&B Le Maioliche (Agrigento)
Le B&B est situé dans une rue très étroite à proximité du centre d’Agrigento, ne vous lancez surtout pas dans cette rue en voiture car vous allez passer un très mauvais moment. La rue est très étroite et mène à un dédale de rue du même type avec parfois des tournants à 180°, à moins d’avoir une petite voiture, c’est à éviter à tout prix, vous voilà prévenus!

Vous pouvez facilement éviter ce problème en stationnant votre voiture dans la rue d’à côté (à gauche quand vous faites face à la rue) et de là, 5 min à pied et vous êtes à la porte du B&B.

Le B&B est vraiment moderne, joli et chaleureux. La décoration met vraiment à l’aise. Les chambres sont adjacentes à un espace commun où vous pouvez manger à votre aise. Chaque chambre dispose de sa table. La cuisine et le frigo (état nickel) sont aussi à votre disposition et cerise sur le gateau le frigo est rempli à votre arrivée, vous pouvez vous servir, c’est offert avec le prix de la chambre!

A votre arrivée, le propriétaire Gianfranco ou son beau-frère Bruno vous accueillent chaleureusement. Si vous précisez votre heure d’arrivée, ils s’arrangent même pour vous réserver une place de parking. J’avais malheureusement manqué l’appel de Gianfranco et je me suis retrouvé à devoir traverser un dédale de rue étroite avec la voiture. Bruno nous a ensuite accueilli en nous offrant des fruits frais et nous donne des conseils pour notre séjour. Le lendemain matin c’est également Bruno qui s’occupera du déjeuner, ici aussi, le service est au rendez-vous et le déjeuner est délicieux.


Jour 5: Agrigento – Castellamare Del Golfo

Après un premier contact avec le patrimoine grec de l’île, nous roulons maintenant vers Selinunte, le deuxième site grec de notre itinéraire. Il faut compter une grosse heure de route entre Agrigento et Selinunte. Le parc est facile d’accès et dispose d’un parking gratuit.

Selinunte

Selinunte voyage circuit Sicile

Selinunte n’a pas le patrimoine d’un site comme la vallée des temples mais le site abrite un temple très bien conservé dans lequel vous pouvez entrer, chose interdite dans la vallée des temples. L’expérience est plus immersive mais le parc ne dispose que d’un seul temple en bon état. Le reste est surtout un pretexte pour une agréable balade au soleil entre les différents sites présents dans le parc.


Segeste

Segeste voyage circuit Sicile

Nous quittons Selinunte en début d’après-midi pour rejoindre Segeste, le troisième site grec que nous allons visiter. Segeste est un peu perdu au milieu de nulle part, difficile de s’imaginer que cet endroit était beaucoup plus peuplé autrefois. Segeste est composé de deux attractions, il y a un temple grec que l’on aperçoit du parking et qui est très facile d’accès et également un amphithéatre plus haut, vous pouvez aller voir ce dernier à pied (compter 20-25 min de marche) ou prendre un bus (payant) pour y arriver.Le principal intérêt de Segeste c’est son temple grec inachevé qui est sans doute un des temples les mieux conservés de Sicile. Contrairement à Selinunte, il n’est pas possible d’entrer dans le temple mais vous pouvez en faire le tour sans problème et même le voir en hauteur à partir des collines environnantes.

L’amphithéatre est perché en hauteur, il n’est pas possible de le voir d’en bas et ce serait dommage de se priver de la vue qu’il offre. L’amphithéatre est bien conservé et sa scène s’ouvre sur la vallée environnante, on voit au loin Castellamare Del Golfo et le bleu profond la méditerrannée. Le chemin ne présente pas de difficulté majeure mais c’est assez long et parfois ça monte fort donc si vous ne vous sentez pas en forme, prenez le bus payant.


Soirée à Castellamare Del Golfo

Nous quittons Segeste en fin d’après-midi pour rejoindre Castellamare Del Golfo où nous avons réservé notre prochain B&B. Notre GPS n’aime visiblement pas les petites rues italiennes car une fois de plus il nous fait tourner en rond pour trouver notre B&B, Castellamare Del Golfo est une petite ville avec une organisation de rues en grille mais avec beaucoup de sens interdits.

Contrairement à Agrigento, pas de problèmes pour se garer. Cette nuit nous logeons au Cûru B&B où nous sommes accueilli chaleureusement par la propriétaire des lieux.Le B&B Curu est sans doute est des meilleurs B&B que nous avons eu en Sicile (et ailleurs), les chambres sont très belles et d’une propreté impeccable, les lits sont très confortables et le déjeuner est juste incroyable, le tout accompagné de la gentillesse de la propriétaire, vraiment à recommander.

Ce soir nous allons manger local chez Guiseppe, un petit restaurant qui ne ressemble pas à un restaurant, on a plus l’impression de manger chez quelqu’un mais l’accueil est très chaleureux, produits locaux (ou fait maison) avec poisson frais du jour. Le restaurant ne ressemble pas à grand chose, la moitié des clients sont pourtant des touristes, sans doute grace aux recommendations du Routard.

Pour terminer la soirée, petite glace au Vogue Bar en face du port. Cet endroit était recommendé par le Routard, c’est surtout un bar branché où on peut regarder le foot sur grand écran, la glace est bonne mais c’est assez bruyant. Je doute que la glace soit produite directement sur place. La propriétaire du B&B nous a ensuite recommendé le glacier Vernanci, nous sommes aller vérifier ça dès le lendemain.


Avis Curu Castellamare del GolfoMon avis sur le B&B Curu (Castellamare Del Golfo)
Le B&B Curu est assez récent et est géré par des particuliers comme la plupart des B&B jusqu’ici. Le B&B dispose de plusieurs chambres toutes décorées de façon unique et avec beaucoup de goût. Les propriétaires ont fait appel à des architectes d’intérieur et le résultat est très réussi, on se croirait dans un hôtel 4 étoiles.

Le B&B Curu est situé dans une rue à sens unique où il est possible de se garer facilement, parfois même juste en face du B&B. De là vous pouvez facilement descendre vers le port à pied, vous en aurez pour 10 min. La rue du B&B n’est pas trop bruyante, la localisation est donc vraiment intéressante

Le B&B est géré par la femme du propriétaire (Katarina si je me souviens bien), elle s’occupe de l’accueil et des déjeuners. Alors comme avec les autres B&B,l’accueil vraiment chaleureux, Katarina ne parle pas parfaitement l’anglais ou le français mais se débrouille très bien. C’est elle également qui prépare le petit-déjeuner et là accrochez vous, le petit-déjeuner est absolument extraordinaire. Non seulement une grande partie des aliments ont été cuisinés par Katarina mais vous avez un choix énorme à un point que l’on se demande comment ils peuvent être rentables.

Le B&B Curu est clairement le meilleur B&B que nous avons eu en Sicile et je dirais même que c’est le meilleur B&B que nous avons eu jusqu’à présent! A essayer absolument!


Jour 6: Castellamare Del Golfo – Palerme

castellamare del golfo voyage circuit sicile

Sixième jour de notre circuit et le temps est toujours aussi parfait. Au programme du jour, petite promenade dans Castellamare Del Golfo et ensuite randonnée dans la réserve naturelle de Zingaro. De notre B&B nous pouvons sans problème descendre à pied jusqu’au port et découvrir les environs.

Castellamare Del Golfo est une ville de petite taille, on subit donc ici un peu moins le trafic et le vacarme habituel des villes italiennes. Nous descendons vers le port et ses nombreux bateaux de plaisance qui flottent paisiblement dans une eau bleu/turquoise digne d’une carte postale. On peut faire le tour du port par la digue extérieure, le grondement derrière la digue va vite vous faire comprendre que si le port est aussi calme c’est clairement grace à la digue car la mer est plutôt violente. En dehors des détritus presque habituels en Sicile, Castellamare Del Golfo offre une vue idyllique de la Sicile, nous ne regrettons pas du tout notre étape.

Avant de partir, nous décidons de suivre la recommandation du B&B et nous allons gouter les glaces de chez Vernanci. Ici non plus on ne parle pas autre chose que l’Italien mais peu importe, on arrive toujours à se faire comprendre. Les glaces sont produites sur place et ce n’est pas le choix qui manque et 2.5€ pour 3 boules artisanales, c’est juste incroyable. Les glaces sont délicieuses et meilleures que celles de la veille donc si vous passez à Castellamare Del Golfo, vous savez où vous devez aller.

En début d’après-midi, nous rejoignons l’entrée de la réserve naturelle de Zingaro qui se situe à peine à une dizaine de kilomètres de Castellamare Del Golfo. La route dans les environs de la réserve est en assez mauvais état, pas question de rouler trop vite ici sous peine d’abimer votre voiture. La réserve dispose d’un parking gratuit mais j’imagine qu’en pleine saison ce petit parking ne pourra pas accueillir tout le monde.

Zingaro

Zingaro voyage circuit Sicile

Zingaro est une réserve naturelle née de la protestation, elle a été créé récemment après la création d’une pétition pour préserver cette partie de l’ile. Sans cette pétition, Zingaro n’existerait pas et au lieu de ça, vous auriez une route goudronnée pour longer la côte. La réserve naturelle est traversée par un chemin de randonnée d’environ 7 km où vous pourrez admirer une portion de nature presque totalement préservée et vous arrêter au gré de vos envies dans l’une des superbes criques accessibles à partir du chemin. Si vous voulez parcourir l’intégralité du chemin, il faut compter 4 à 5 heures au minimum car vous allez non seulement devoir parcourir les 7 km à l’aller comme au retour mais il faut encore compter du temps pour s’arrêter et admirer le paysage, ou tout simplement se reposer un peu. Il n’est pas obligatoire de parcourir les 7km, vous pouvez par exemple vous arrêter à mi-chemin et revenir si vous n’avez pas le temps, ce parcours diminué vous donnera un bel aperçu de la réserve


Arrivée à Palerme

De la réserve nous nous mettons en route vers Palerme pour y passer la nuit. Arrivé aux abords de Palerme, on comprends très vite que Palerme mérite bien sa réputation au niveau du trafic. La ville est assez bien conçue au niveau des axes routiers, de grandes artères permettent de faire transiter un grand nombre de personnes mais le soucis c’est l’agressivité du trafic et le non respect des règles. Sur de grands boulevards où on roule normalement à deux de front, on se retrouve à rouler à 4 avec parfois des véhicules qui roulent en sens contraire et un nombre invraisemblable de scooters qui arrivent de toutes les directions. Si vous êtes du genre stressé au volant, évitez Palerme à tout prix. Pour les autres, armez vous de patience, n’hésitez pas à vous imposer, c’est la seule règle que les siciliens respectent un minimum.


avis cala peppa palermeMon avis sur le B&B Cala Peppa (Palerme)
Le B&B Cala Peppa est situé à deux pas de la Via Roma, un des artères principales de la ville non loin du centre historique. Le B&B est aménagé dans une maison à plusieurs étages, toutes les chambres sont récentes. Le propriétaire nous a accueilli chaleureusement et nous a donné quelques conseils pour bien profiter de notre visite. Rien à redire sur le B&B, la chambre est spacieuse et propre, pareil pour la salle de bain. Malgré la taille de la ville nous n’avons pas eu de problème avec le bruit venant de l’extérieur.

Jour 7: Palerme – Cefalu – Milazzo

palerme voyage circuit sicile

Palerme c’est la plus grande ville de Sicile et sans doute la plus intéressante au niveau patrimoine et activités. Après l’expérience de Catane, j’appréhendais beaucoup notre visite à Palerme car je m’attendais à une ville surpeuplée, sale, bruyante et pas facile à vivre mais la réalité n’est franchement pas aussi dramatique. Palerme est certes très peuplée, très animée et le parking est un véritable problème, la ville est néanmoins nettement plus propre et accueillante que Catane. Nous sommes arrivés un soir où un Street Food festival était organisé, les rues étaient noires de monde mais l’ambiance était bonne et la nourriture excellente. Le lendemain visite des principales attractions de Palerme, une belle expérience qui tend à effacer les côtés négatifs du trafic et l’habituelle intidimation avec la mafia pour les parkings. Si vous voulez visiter Palerme et en profiter pleinement, le mieux est de visiter Palerme sans voiture, cela vous facilitera grandement la vie et vous ôtera un stress inutile.

Cefalu

cefalu voyage circuit sicile

La route pour Cefalu n’est pas très longue, il faut compter une heure mais c’était sans compter les embouteillages à Palerme, nous avons mis une heure à quitter Palerme et une heure pour la route normale vers Cefalu. Nous poussons un grand ouf de soulagement lorsque l’on quitte Palerme et sa périphérie, retour à une Sicile plus calme…

Cefalu est une petite ville (ou un gros village) perchée sur le bord d’un gros rocher plongeant dans la mer bleue turquoise. La ville est composée d’un noyau historique où la circulation des voitures n’est pas autorisée et un noyau contemporain sans beaucoup d’intérêt. Vous devez donc trouver une place pour vous garer en dehors du centre historique (à la gare par exemple) mais sachez que tous les parkings sont payants, tourisme vache à lait oblige mais soit, il faut bien vivre.

Cefalu a un coeur historique très dense, les petites ruelles étroites semblent oppressées par la présence de nombreuses habitations historiques de plusieurs étage. En dehors de l’heure de midi, la plupart des ruelles sont plongées dans l’ombre. Cefalu est une jolie ville qui mérite le détour, ici on sent bien que le tourisme est passé par là car la ville est plus propre que la moyenne en Sicile, il y a de nombreux magasins et les B&B pulullent de tous les côtés. On ne visite pas Cefalu pour une attraction en particulier, on la visite surtout pour son ensemble. Vous y trouverez une église en style arabo-normand du même style que la cathédrale de Palerme mais en beaucoup plus petit. La vue à partir du port vaut également le détour, la ville adossée à son gros rocher doit se retrouver sur de nombreuses cartes postales.

Après Cefalu nous nous dirigeons vers Milazzo pour rejoindre un autre excellent B&B (Umberto). Ce B&B a été installé dans une ancienne maison bourgeoise rénovée avec beaucoup de goût. La maison est énorme, les chambres aussi et on se croirait dans un hotel 4 étoiles. Milazzo est une ville assez calme, pas de difficulté particulière pour se garer ni circuler. Autre avantage du B&B, il est à 5 min à pied du port où démarre les croisières vers les iles.


avis bnb re umberto milazzoMon avis sur le B&B Re Umberto (Milazzo)
Le B&B Re Umberto est aménagée dans une ancienne maison familiale de grande taille, le B&B est situé dans une rue calme à proximité du port de Milazzo, tranquilité assurée. Il est possible de se garer directement dans la rue (gratuit mais zone bleue), il y a un parking gratuit sans disque un peu plus loin. Accueil chaleureux du propriétaire qui habite sur les lieux, ici aussi conseils sur les choses à faire dans les environs. La chambre est très grande et joliment décorée, le B&B n’existe pas depuis des années car tout est comme neuf.

Jour 8: Milazzo – Catane

Aujourd’hui nous avions prévu de passer la journée à Taormina mais sur recommendation du propriétaire du B&B nous décidons de profiter de notre présence à Milazzo pour aller voir une des îles éoliennes, l’île de Vulcano. Je n’avais pas pensé pouvoir visiter une des îles car le temps de trajet était trop long et faire les îles et une autre attraction dans la journée me semblait assez difficile à gérer. Le prioprio nous avait dit que Vulcano était à un quart d’heure de Milazzo…oui…un quart d’heure italien sans doute car le trajet prend 50 minutes en bateau rapide!
En route vers le port donc, 5 petite minutes à pied et nous y sommes. Pour visiter les îles, vous avez le choix entre deux types de bateau (quand la météo le permet), les ferries classiques et les bateaux rapides aussi appelés Hydrofoil. Le choix entre les deux dépend du temps à votre disposition et du budget. Un Hydrofoil va trois fois plus vite qu’un ferry normal mais coute aussi plus cher. Un aller retour pour 2 personnes pour Vulcano coûte 60€ pour un trajet de 50 minutes. Vu le temps à notre disposition, nous choisissons le bateau rapide.
Le bateau rapide vers Vulcano est un modèle récent, il a une belle allure élancée un peu comme les speed boats de competitions. Ici pas question de jouer à Titanic à l’avant pendant le trajet, interdiction de sortir et tout le monde est attaché comme dans un avion. La raison? Ca secoue sérieusement! Ce type de bateau a beau être 3x plus rapide qu’un bateau normale, le confort est 3x pire. La mer était un peu agitée pour le départ, ça n’a rien arrangé au problème. Le bateau se lève et tape l’eau à intervalles régulier, une vraie montagne russe. Il y a des gens que ça fait rire, d’autres nettement moins, le personne de bord distribue d’ailleurs des petits sachets pour les passagers malades. Si vous voulez prendre ce genre de bateau, assurez-vous de ne pas avoir le mal de mer et si vous n’aimez pas être secoué, allez plutôt à l’arrière. Sur le retour nous avons eu une mer plus calme et ça secouait nettement moins.

Vulcano

vulcano lipari voyage circuit sicile

Il faut 50 minutes de trajet pour rejoindre Vulcano, 50 minutes pendant lesquelles nous sommes secourés de tous les côtés, on s’y habitue mais quand même, ce n’est pas très amusant. Arrivé au port, l’odeur de souffre est très présente. Nous partons vers le volcan à pied, il faut compter 15-20 min à son aise pour rejoindre le pied du volcan. Ensuite à partir de là, si vous montez à votre aise, vous pouvez arriver en haut en 40-45 minutes. Le trajet n’est pas difficile du point de vue technique mais ça monte parfois assez fort et certaines portions du chemin sont recouvertes de cendre, grimper demande donc plus d’effort. Si vous avez un bon rythme, vous pourriez arriver en haut en 20-25 min.

Vulcano est un petit volcan, moins de 400m de haut mais le détour en vaut la peine. Le cratère est magnifiquement dessiné, il est possible d’en faire le tour complet sans matériel particulier. Des cheminées de souffre éjectent encore de la vapeur, le volcan est encore bien vivant, il est juste endormi depuis longtemps.

Après 3h d’excursion sur Vulcano, nous reprenons l’hydrofoil pour continuer notre route vers Taormina.


Taormina

taormina voyage circuit sicile

Nous arrivons à Taormina en milieu d’après-midi, l’excursion non prévue à Vulcano a réduit considérablement le temps à passer à Taormina. Nous devons être à Catane pour 20h car nous devons restituer la voiture.
Taormina est une ville médiévale un peu comme Cefalu, impossible d’y aller en voiture, il faut vous garer dans un des parkings à proximité du centre ville. Taormina est une petite ville médiévale très bien préservée et remplie de touristes même hors saison. La ville est traversée par son avenue principale (Corso Umberto) qui permet de circuler à pied d’un bout à l’autre de la ville. La rue principale est remplie de touriste, bien plus que dans les autres villes que nous avons visitées. Pas étonnant donc de retrouver une multitude de magasins ou restaurants pour les touristes un peu partout. Ici par de détritus dans les rues par contre, tout est propre et bien entretenu.

Il n’y a pas grand chose « à faire » à Taormina, le patrimoine historique se limite à un théatre grec assez bien conservé, quelques églises et un palais mais rien d’extraordinaire en soi. Taormina constitue une étape intéressante sur un itinéraire mais pas besoin d’y rester plusieurs jours. Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de nous attarder à notre aise dans la ville mais on peut surement y passer une demi-journée à son aise.


Nous reprenons la route pour retourner à Catane et restituer la voiture. Lorsque nous étions parti de Catane il y a une semaine, nous avions quitté la ville et nous étions en dehors des heures de pointe. Aujourd’hui nous revenons à Catane un samedi soir…Comme je le dis plus haut, Catane est à éviter le samedi soir. Le trafic est absolument épouvantable et trouver une place pour se garer relève du défi.

Restitution de la voiture

Rendre une voiture de location est toujours un peu stressant car combien de témoignages ne lit-on pas sur internet où des frais supplémentaires sont réclamés à la restitution du véhicule. J’étais déjà un peu énervé car le passage par Catane un samedi soir n’était pas très très amusant, ce n’est donc pas avec le grand sourire que je me rends à l’aéroport pour rendre la voiture. En réalité, tout s’est très bien passé, j’avais fait très attention à la voiture sur tout le trajet et aucun dégat n’a été constaté au retour, c’est donc allégé de cette contrainte que je retourne à Catane pour notre dernière nuit.

avis terrazza santa chiara cataneMon avis sur le B&B Terrazza Santa Chiara (Catane)
Le B&B Terrazza Santa Chiara est situé dans une petite ruelle directement à proximité du centre historique de Catane, excellente localisation pour visiter la ville à condition de ne pas avoir une voiture à garer. Le B&B est tenu par un jeune couple qui nous a accueilli chaleureusement comme tous les autres B&B. Ici aussi ils habitent sur place et ont sans doute hérité d’un bien familial transformé en B&B. Les chambres sont grandes et propres, la literie confortable. La salle de bain est privative mais séparée. Pas d’ascenceur et 5 étages à monter, pas dérangeant si vous n’avez pas de gros bagages mais bon à savoir quand même.

Jour 9: Catane – Bruxelles

La nuit a été courte, nous avons véritablement subi le vacarme de Catane presque toute la nuit. Je ne le répèterais jamais assez, évitez Catane le samedi soir, c’est infernal. Notre chambre étaiet isolée par deux chassis en double vitrage ainsi qu’un volet mais ça n’a vraiment pas suffit pour couvrir le son de l’extérieur. Entre klaxons, musique à fond, gens qui crient dans la rue, nous avons eu droit à la totale cette nuit. Vu que nous devions partir tôt, les propriétaires nous ont fait un lunch pack pour pouvoir déjeuner en vitesse avant de reprendre l’avion. Une fois nos valises faites, nous reprenons un Alibus pour retourner à l’aéroport et prendre l’avion pour Bruxelles.

Activités / Excursions

En Sicile il existe de nombreuses excursions organisées, parfois parfaitement inutiles mais parfois absolument essentielles. Voici une liste des excursions / activités les plus populaires. Les prix sont négociés pour vous offrir le tarif le plus bas.

Les activités ci-dessous sont proposées par GetYourGuide avec la garantie du meilleur prix

Budget

Combien coûte un circuit en Sicile ? L’avion et la voiture seront sans doute les postes de coût les plus importants car le logement en Sicile (si vous logez en B&B) est vraiment bon marché.

Budget avion

Nous avions fait le choix d’attérir à Catane car l’horaire était plus favorable mais il existe également de nombreuses liaisons vers Palerme qui vous permettront de faire un circuit similaire. L’aéroport de Catane est plus fréquenté que celui de Palerme, vous aurez donc sans doute plus de choix en matière de compagnies aériennes. De Bruxelles seul Brussels Airlines propose des vols directs vers Palerme, Catane et Comiso.

Budget auto

Si vous vous y prenez à temps, vous trouverez des prix intéressants. Notre voiture ne nous a couté qu’environ 180€ tout compris (location, assurance, carburant) et nous n’avions pas pris le plus petit modèle disponible. Il y a beaucoup de sociétés de location de voiture, ce n’est pas le choix qui manque mais par contre elles n’ont pas toutes une bonne réputation donc soit vous choisissez la sécurité d’une grosse agence comme Avis ou Hertz soit vous tentez votre chance avec une plus petite agence mais prenez quelques précautions pour éviter les mauvaises blagues à la restitution.

Mes conseils pour la location:
– Faites le controle de la voiture (extérieur ET intérieur) vous-même et n’hésitez pas à consigner la moindre griffe et obtenir une preuve du constat
– Prenez des photos à la prise en charge et à la restitution pour éviter toute discussion une fois que vous serez partis
– Prenez des photos du dessous de la voiture à la prise en charge et à la restitution
– Prenez une assurance pour limiter ou faire disparaitre la franchise (au plus tôt vous prenez l’assurance au mieux, j’ai payé 30€)
– Si vous le pouvez, utilisez une carte de crédit séparée avec une limitation plus basse
Ce n’est pas très amusant mais mieux vaut passer par là pour éviter des ennuis par la suite.

Budget logement

En Sicile il y a véritablement un boom des beds and breakfast et la raison est très simple. L’impôt sur le revenu est pour l’instant très favorable aux B&B et comme la Sicile dispose d’un patrimoine immobilier vieillissant et souvent avec de gros volumes, ces anciennes habitations sont transformées en B&B modernes avec tout le comfort d’un hôtel étoilé. Lorsque j’ai choisi les B&B je n’ai pris aucun B&B en dessous de 9.5/10 pour m’assurer d’une bonne expérience, le coût moyen par nuit était d’environ 60€ avec déjeuner. Avec un prix de ce type vous pouvez passer une semaine en Sicile pour moins de 500€ avec déjeuner et ce, sans sacrifice sur le confort.

Questions/Réponses

Pourquoi aller en Sicile ?
Pour le patrimoine historique (grec, romain, …), le climat (sauf en été, trop chaud), les volcans et la nourriture.

La Sicile est-elle sûre ?
Je me suis aussi posé cette question avant de partir, il n’y a pas de problèmes de sécurité en Sicile.

Conduire en Sicile est-il dangereux?
Dangereux non mais il faut faire attention comme partout en Italie. En dehors des grandes villes comme Catane et Palerme, le trafic ne pose pas de problèmes.

Faut-il payer le parking à la mafia?
C’est assez stressant mais non, si un parking public est gratuit, vous ne devez pas payer un supplément pour « surveiller » votre voiture. Je n’ai pas payé le moindre euro mais parfois ce n’était pas très amusant donc si vous n’êtes pas à l’aise par rapport à ça, donnez un peu de monnaie et vous serez tranquille.

 
 
 
 
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