Guide de voyage Death Valley / vallée de la mort

La vallée de la mort (nom officiel: Death Valley) est un endroit assez particulier et unique dans son genre. Si vous avez toujours eu envie de visiter une autre planète ou une lune sans devoir aller trop loin, la vallée de la mort est faite pour vous. C’est un désert, c’est vrai mais c’est un des endroits les plus chauds au monde et on y retrouve une multitude de déserts différents alternant paysage classique de dunes, désert de sel, désert de rocaille, etc …

La vallée de la mort est une grande cuvette entourée de montagne, vous y entrez à plus de 1500m d’altitude et vous pouvez descendre sous le niveau de la mer, ça descend et ça monte très fort, avec cette chaleur votre voiture risque de souffrir un peu.
Durée de visite recommandée: 2 à 3 jours

Fournaise infernale

La vallée de la mort, c’est l’enfer sur terre, un univers complètement hostile à la vie. La température dépasse les 40°C la plupart du temps, la vallée de la mort détient le record de la

température la plus élevée au monde avec plus de 56°C
! C’est un des rares endroits au monde où vous pourrez cuire un offre sur le capot de votre voiture, je pense que c’est d’ailleurs interdit mais c’est un exemple assez parlant. Si vous voulez vous faire une idée de ce à quoi la terre ressemblera si on continue à déconner ainsi, Death Valley s’en rapproche sans doute très fort.

Vu l’hostilité des lieux, pourquoi devrait-on visiter Death Valley? Tout simplement parce que c’est superbe. Death Valley est un gigantesque parc (le plus grand je pense) où on retrouve des tas de paysages différents sans devoir changer de pays ou de région. Il y fait très chaud, très très sec et ce n’est pas une blague, c’est surprenant. Lorsque je suis sorti de la voiture climatisée la première fois, j’ai eu l’impression d’avoir mis ma tête dans un four qui venait de passer 20 min à cuire une pizza. Il fait tellement chaud et sec que vous n’allez jamais transpirer, par ce sera tout le contraire quand vous remettrez les pieds dans votre voiture.

Prenez beaucoup d’eau avec vous et de nouveau ce n’est pas une blague. En deux jours, nous avons consommé près de 12 litres d’eau pour 2 personnes! Vu qu’il n’y a pas de supermarché à proximité, vous allez devoir faire des stocks avant d’entrer dans le parc. Il y a bien une petite superette à Furnace Creek mais vu sa position unique, les prix sont nettement plus élevés.

Faites le plein avant d’entrer dans le parc, c’est essentiel. Votre voiture va consommer beaucoup de carburant à cause des fortes montées, de la chaleur excessive mais aussi des distances à l’intérieur du parc. Comme les voitures américaines ne sont pas réputées pour être économiques en carburant, ne prenez pas de risques inutiles. Vous êtes aux Etats-Unis, c’est vrai, mais vous ne trouverez pas beaucoup de pompes dans le parc.

Qui dit chaleur dit aussi soleil à forte dose, vous allez exploser votre production de vitamines D pour les 15 prochaines années mais n’oubliez pas la crème solaire UV50 écran total et équipez vous d’un chapeau qui recouvre également vos oreilles. Je sais c’est le genre de chapeau que vous n’oseriez sans doute pas mettre dans d’autres circonstances mais là, c’est plus que nécessaire.

Nous sommes arrivés dans la vallée de la mort en pleine nuit, sachez que c’est une très mauvaise idée. De nuit on n’y voit rien du tout, il n’y a pas la moindre source de lumière pour se repérer et si le vent souffle une partie de la route sera recouverte de sable. Nous avions choisi un Motel 6 en bordure du parc, heureusement qu’il disposait d’une enseigne en hauteur genre McDonalds sinon nous ne l’aurions jamais trouvé. Oubliez aussi le téléphone, la plupart du temps, il n’y a pas de réseau.

De nuit la vallée de la mort offre un autre type de spectacle, celui du ciel car vous pourrez apercevoir

la Voie Lactée
à l’oeil nu. Si vous ne l’avez jamais vue avant, c’est un spectacle inoubliable. J’ai essayé d’immortaliser cette instant avec mon appareil photo, il faut absolument un trépied et tenez bien le trépied de vos mains car le vent peut parfois être vraiment violent au pied de renverser votre trépied. Attention où vous mettez les pieds aussi, la nuit on ne voit rien mais alors rien du tout!



En résumé pour ceux qui n’aiment pas lire:

– faites le plein de carburant
– faites le plein d’eau (pour vous)
– prenez de la crème solaire UV50
– portez un chapeau qui couvre les oreilles
– trouvez votre hotel avant la tombée de la nuit
– prenez des lunettes de soleil car les étendues de sel blanc, ça crame la rétine!

WeatherTitle

Vous trouverez ci-dessous des statistiques météo (température, neige et pluie) issue d\'une moyenne des 20 dernières années. Vous pouvez ainsi déterminer le meilleur moment pour visiter cette destination.

Accès Death Valley

Il existe 3 entrées pour le parc. En venant de Los Angeles ou San Francisco, vous devez emprunter la route 190. En venant de Las Vegas, vous avez deux entrées, une en passant par la 373 et une autre passant par la 374. Le choix dépendra de ce que vous voulez voir. Vous pouvez vous repérer avec la carte ci-dessous, elle vous aidera à faire le bon choix.

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Carte / Plan Death Valley

Voici une sélection des attractions les plus populaires à Death Valley. Vous pouvez imprimer la carte pour votre roadbook, cela vous fera gagner un peu de temps.

132 - Dante's View
(lookouts)
133 - Zabriskie Point
(geologic formations)
134 - Badwater
(nature & parks)
135 - Artist's Drive
(scenic drive)
136 - Artists Palette
(geologic formations)
137 - Mesquite Flat Sand Dunes
(Points of Interest & Landmarks)
138 - Mosaic Canyon
(canyons)
139 - Furnace Creek Visitor Center
(visitor center)
140 - Devil's Golf Course
(geologic formations)
141 - Salt Creek
(hiking trails)
142 - Stovepipe Wells Village
(points of Interest & Landmarks)
143 - Natural Bridge Canyon
(canyons)
144 - Darwin Falls
(waterfalls)
145 - Eureka Dunes
(geologic formations)
147 - Leadfield Ghost Town
(historic sites)

Activités

Il y a beaucoup de choses à voir à Death Valley mais en étant bien organisé, il y est possible de voir la plupart des lieux intéressants en 2 ou 3 jours. Cela dépendra de où vous allez dormir car si vous logez en dehors du parc, vous devrez tenir compte du temps nécessaire pour revenir dans le parc.


Voici une liste des activités pour cette destination proposée. GetYourGuide offre une garantie du prix le plus bas, vous ne pouvez donc pas vous tromper.

Dante’s view

Sur la carte: 132

Si vous voulez avoir une vue sur l’ensemble du parc, allez à Dante’s view. Ce point de vue panoramique se situe à plus de 1600 mètres d’altitude, il dispose d’un parking et même d’une aire de pique-nique. Vous devez descendre jusqu’à Bad Water pour accéder à Dante’s view, point de vue vertigineux car Bad Water se trouve à 86m sous le niveau de la mer!

Zabriskie Point

Sur la carte: 133

Un de mes lieux préférés à Death Valley! Facile d’accès en bordure du parc en direction de Las Vegas, Zabriskie point dispose également de son parking, il y a même des toilettes (propres!). Le décor de Zabriskie point est constitué de montagnes en forme de vagues rapprochées qui auraient été immobilisées comme par magie. Il est possible de descendre dans certains creux pour obtenir un autre point de vue mais je suis sûr qu’on peut aussi s’y perdre facilement. Si vous avez le choix, allez à Zabriskie Point au coucher du soleil, la roche orangée est sublimée par la lumière rasante du soleil.

Badwater

Sur la carte: 134

Bad Water c’est le point le plus bas d’Amérique du Nord, 86m sous le niveau de la mer. Rassurez-vous ça ne donne aucune sensation particulière, c’est juste pour le fun. Bad Water tire son nom de l’eau qui s’y trouve, oui il y a de l’eau dans cette fournaise mais cette eau est absolument impropre à la consommation (ça explique sans doute le nom). Bad Water c’est également une étendue de sel blanc qui s’étend entre deux blocs montagneux, c’est très spécial comme décor, on peut sans problème s’aventurer sur le sel mais vu l’immense reflection de la lumière, n’oubliez pas vos lunettes. C’est surement un des rares endroits au monde où vous pouvez prendre des photos en 50 ISO, F22 et obturateur 1/4000 tellement la lumière est forte.

Artist’s drive

Sur la carte: 135

Très belle route scénique qui ne peut être empruntée que dans un sens (suivez les panneaux). Elle tire son nom de la richesse de ses couleurs, à voir!

Mesquite Flat Sand Dunes

Sur la carte: 137

Qui dit désert, dit dune et pourtant…il n’y a pas beaucoup de dunes à Death Valley. Mesquite Flat Sand Dunes est sans doute le seul endroit où vous trouverez des dunes « classiques » comme dans la plupart des autres déserts. Si vous n’en avez jamais vues de près, vous allez être servi. Vous pouvez garer votre voiture proximité et chevaucher les belles dunes en moins de 5 minutes. Vous pourrez y faire une photo de vous en solo marchant sur la cime d’une dune, c’est du plus bel effet!

Mosaic canyon

Sur la carte: 138

Petit chemin de rando dans un sillon qui serpente entre les rochers, le canyon doit son nom a l’incrustation de toutes sortes de pierres colorées dans sa structure qui font penser à une mosaïque. Le chemin est bouché après quelques centaines de mètres par un éboulement, il est possible de l’escalader et continuer jusqu’au bout.

Devil’s Golf Course

Sur la carte: 140

Si le diable venait jouer au golf sur terre, c’est sûrement ici qu’il viendrait. Cet endroit fait partie des bizarreries à voir à Death Valley, il s’agit d’un genre de désert de sel que l’on aurait activement labouré pour rendre la surface complètement inhospitalière. C’est un paysage très particulier, très casse-gueule si vous voulez vous y aventurer mais ne vous en privez pas, c’est très beau. Accès facile en voiture par chemin de terre jusqu’à un parking en plein milieu du terrain de golf.

Salt creek

Sur la carte: 141

Chemin de balade monté sur pilotis pour permettre de suivre le courant d’eau salée.

Stove pipe

Sur la carte: 142

Un peu de civilisation…une petite supérette, un bar genre saloon et un petit hôtel perdu au milieu de nulle part.

Natural bridge canyon

Sur la carte: 143

A proximité du Devil’s Golf Course il est possible de s’arrêter pour une petite balade entre les rochers et atteindre cette curiosité, une arche naturelle qui semble avoir été creusée pour faciliter le passage.

Darwin Falls

Sur la carte: 144

Une chute d’eau à Death Valley? Et oui, sauf que…cette chute d’eau n’est pas réellement dans le parc, elle se trouve du côté de l’entrée ouest en venant de Los Angeles/San Francisco. Chemin de rando sympa mais si vous ne passez pas dans le coin, pas besoin de faire un détour.

Eureka Dunes

Sur la carte: 145

Voici l’autre zone de dunes de Death Valley avec Mesquite Flat Sand Dunes, ici les dunes sont plus hautes et plus difficile d’accès, cette zone se situe à l’extrémité nord du parc donc à moins d’avoir beaucoup de temps, vous pouvez passer cette zone. Il y également un grand cratère à proximité, à également voir si vous êtes dans le coin.

Father Crowley Vista Point

Sur la carte: 146


Que vous entriez ou quittiez la vallée de la mort par la route 190, vous pouvez vous arrêter au Father Crowley Vista Point qui vous donnera une vue panoramique sur les montagnes environnantes. C’est beau, c’est le long de la route et il y a un parking donc aucune raison de ne pas s’y arrêter.

Rhyolite Ghost Town

Sur la carte: 147

Avant de sortir du parc en direction de Beatty, vous avez la possibilité de vous arrêter à Rhyolite une petite ville fantome. Ce n’est surement pas la plus belle ghost town des Etats-Unis mais si elle est sur votre route, faites le détour, le décor est sympa. Cette ghost town a été utilisée comme décor de plusieurs films dont notamment « The Island ».